German-French Textbook Commission

Cooperation with France has been one of the Institute's classic bilateral projects; it has reinvigorated a tradition that goes back to the mid-1930s. The Franco-German Textbook Recommendations of 1951 were an initial success emerging from the two countries’ joint work on the issue. At the heart of the project were efforts to renew Franco-German relations and to overcome the conflict and mistrust which had built up during the course of three wars.

In the early 1980s, a new series of conferences began, held over a period of two decades, in which the Georg Eckert Institute cooperated with the French Association des Professeurs d'Histoire et de Géographie. The series dealt with a wide range of geographical and historical topics, from issues around rural and urban space, industrial structures and developments, to aspects of French and German mutual perceptions of their shared twentieth-century history and the topic of Paris as a destination for school excursions whose interest goes way beyond the traditional tourist view.

The most recent focus of the cooperation with the Association des Professeurs d'Histoire et de Géographie in the field of history teaching was the depiction of “La construction de l'Europe“/“European unity” in textbooks from the two countries issued since 1945, while in relation to geography teaching this work concentrated on issues related to Europe. Initial recommendations were issued in 2003 (see German version: Empfehlungen or French version: Recommandations), which were followed by the production of teaching and learning materials on questions of European integration and expansion and on issues going beyond bilaterally relevant topics, such as
•    Definitions of Europe
•    Germany and France in Europe
•    Economic Transformations
•    Processes of Migration
•    Cross-border Cooperation
•    Regional Disparities
•    Regions and Regionalisms

A working group funded by the Chancellery of the Federal Republic of Germany has created teaching materials, based on a comparative approach which proceeds from the perspective of the other party to the relationship, whose purpose is to locate Franco-German relations in an extended European context. The topics selected for the materials were “Regions within Europe”, “The First World War”, “From Traditional Enemy (Erbfeind) to Partner”, “Alsace and Lorraine”, and “Routes to Modernity”.


A study entitled Les Ecoles de la Revanche: France 1871-1914; Allemagne 1918-1945, conducted by Rainer Riemenschneider in collaboration with the Montpellier-based Institut Universitaire pour la Formation des Maîtres (IUFM), explored the ways in which French schools after 1871, and German schools after 1918, dealt with the defeats of their countries in the conflicts of those periods. A further research project carried out with the IUFM engaged with the issue of Enseigner la Région (Educating the Region), retracing changes in perceptions of local and regional structures in national curricula and in the classroom.

Rainer Riemenschneider (history) and Roderich Henrÿ (geography) were the GEI's coordinators for the activities of the Franco-German Textbook Commission. Rainer Riemenschneider has additionally been involved in an advisory capacity in developing a joint Franco-German history textbook.
 

Publications

  • Jean-Claude Allain/Nicole Piétri: "La construction européenne dans les manuels d'histoire de la RFA 1949-1999", in: Cinquante ans après la Déclaration Schuman: Histoire de la Construction Européenne, hrsg. von Michel Catala (Nantes 2001) 
  • Rainer Riemenschneider: "La construction européenne dans les manuels d'histoire français", in: Cinquante ans après la Déclaration Schuman: Histoire de la construction européenne, hrsg. von Michel Catala ( Nantes 2001)
  • Alfred Pletsch, Paris auf sieben Wegen - ein geographischer Reiseführer, Hannover: Hahn, 2000 (Lizenzausgabe: Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2001)
  • Rainer Riemenschneider, "Transnationale Konfliktbearbeitung. Das Beispiel der deutsch-französischen und der deutsch-polnischen Schulbuchgespräche im Vergleich 1935-1998", in Das Willy-Brandt-Bild in Deutschland und Polen hrsg. von Carsten Tessmer, Berlin: Bundeskanzler-Willy-Brandt-Stiftung, 2000, 121-131
  • "Vom Erbfeind zum Partner. Schulbucharbeit mit Frankreich", in: Internationale Verständigung. 25 Jahre Georg-Eckert-Institut für internationale Schulbuchforschung in Braunschweig, hrsg. von Ursula A.J. Becher and Rainer Riemenschneider, Hannover: Hahn, 2000, 166-179
  • Alfred Pletsch, "Die deutsch-französischen Schulbuchgespräche in Geographie", in: Internationale Verständigung. 25 Jahre Georg-Eckert-Institut für internationale Schulbuchforschung in Braunschweig, hrsg. von Ursula A.J. Becher und Rainer Riemenschneider, Hannover: Hahn, 2000, S. 180-186
  • Rainer Riemenschneider (Hg.), Industrialisierung und Industrieregionen. Ergebnisse der deutsch-französischen Schulbuchkonferenzen in Geschichte und Geographie, Hannover: Hahn, 1999 (Französisch: Industrialisation et régions industrielles. Actes des Conférences franco-allemandes sur les manuels scolaires d'histoire et de géographie, Paris: APHG - Braunschweig: Georg-Eckert-Institut, 1999)
  • Luc Delmas and Alfred Pletsch, "Europa im Geographieunterricht Frankreichs und Deutschlands", in: Geographische Rundschau, vol. 51 (1999): 130-134

    • Wolfgang Brücher, Reinhold Grotz und Alfred Pletsch, Industriegeographie der Bundesrepublik Deutschland und Frankreichs in den 1980er Jahren = Géographie industrielle de la France et de la République fédérale d'Allemagne dans les années quatre-vingt, Frankfurt/M: Diesterweg 1991
    • Alfred Pletsch, Paris im Wandel. Stadtentwicklung im Spiegel von Schulbüchern, Wissenschaft, Literatur und Kunst, Frankfurt/M: Diesterweg 1989
    • Andrea Hofmeister-Hunger und Rainer Riemenschneider, Deutschland und Frankreich im 20. Jahrhundert. Ergebnisse der deutsch-französischen Schulbuchkonferenzen im Fach Geschichte 1981-1987, Frankfurt/M: Diesterweg 1989
    • Roderich Henrÿ et al. (Red.), Deutschland und Frankreich. Raum und Zeitgeschichte. Empfehlungen für die Behandlung im Geschichts- und Geographieunterricht beider Länder = La France et l'Allemagne, espace et histoire contemporaine, herausgegeben vom Georg-Eckert-Institut für internationale Schulbuchforschung und der Association des Professeurs d'Histoire et de Géographie, Frankfurt/M: Diesterweg 1988 (in Deutsch und Französisch)
    • Jürgen Klasen, Jürgen Nebel und Alfred Pletsch, Der Städtische Raum in Frankreich und in der Bundesrepublik Deutschland = L'espace urbain en France et en République fédérale d'Allemagne, Frankfurt/M: Diesterweg 1987
    • Jürgen Nebel und Alfred Pletsch, Der Ländliche Raum in Frankreich und in der Bundesrepublik Deutschland = L'espace rural en France et en République fédérale d'Allemagne, Frankfurt/M.: Diesterweg 1985