Upper Silesia and Its Cultural Heritage –
Memory Politics, Education Policy and Didactic Innovations

This project aims to contribute scientifically towards the reconstruction, objective appraisal and further development of discourse concerning education policy in Poland since 1989 with regard to the multifaceted cultural heritage of the region. In particular, the project investigates Upper Silesia in terms of its role in the politics of memory. At the same time, the region is investigated insofar as it currently provides a backdrop for virulent developments in education policy. The planned history textbook dealing with regional studies in Upper Silesia, which reflects the cultural, linguistic and ethnic diversity of the region, plays an important role in the politics of memory and in these recent changes in education policy.

The main questions are:

  • Why has the Upper Silesia region, which stands out on account of its vibrant cultural and ethnic diversity, previously received little attention from specialists of education policy and textbook research?
  • Why has the potential of this region as a transnational site of memory and as a space in which encounters between different peoples have taken place over the course of history, not yet been used for textbook development in Poland?
  • Can Polish politicians and other professionals specialising in education policy today gain a broader awareness of the history of this region, including its multicultural character? And if so, how?

The project will initially carry out a comprehensive analysis of Polish textbooks after 1989, paying special attention to the presence and representations of Upper Silesia, its history and culture; second, it will examine Polish curricula, including educational programmes and debates since 1989 which determine the context in which findings of the textbook analysis arose; finally, three exemplary teaching modules will be produced which make Upper Silesia accessible on the basis of significant sources and innovative didactic interpretations suited to the needs of teachers and pupils (both in Poland and in Germany). In other words, the modules will indicate how this traditional European border region and its cultural diversity might successfully by conveyed in the future as a site of memory marked by multiculturality.


  • The project is funded by the Representative for Culture and Media on behalf of the German government following a resolution of the German parliament in line with the support programme for universities called ‘Memory and Identity – the Germans and their Neighbours in Central and Eastern Europe’.

Research Report

  • Available as a monograph

Project website

Project Duration

  • 2012 - 2016


Marcin Wiatr

Knowledge in Transition

Branch Office B1.22
Phone: +49 531 59099-333
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Selected reports and publications

Relevant reports, presentations, project events and courses, monographs and articles

Reports and reviews (M. Wiatr)

  • Exhibition review: "Geschichte der oberschlesischen Juden" at the Städtischen Museum in Gleiwitz
  • Review and assessment of the book by Małgorzata Szejnert: "Der Schwarze Garten" on the history of the Upper Silesian miner’s settlements Gieschewald and Nickischschacht (First published in Germany 2015, translated from the Polish by Benjamin Voelkel)
  • Exhibition review: "Der Großvater aus der Wehrmacht" by the House for Polish-German Cooperation, the Volksbundes Deutsche Kriegsgräberfürsorge e.V. (German War Graves Association) and the German Culture Forum for Eastern Europe in Potsdam 
  • Review of an Internet portal for the cultural department of the Marshal’'s office of the Silesian Voiwodship (Poland) to mark the 90th anniversary of the Silesian uprisings and plebiscites in Upper Silesia (http://powstania.slaskie.pl)
  • Assessment and evaluation of press reports for the Landeszentrale für politische Bildung (Centre for political education) North Rheine.Westphalia, Referat Gedenkstätten und Erinnerungskultur, to mark the 90th anniversary of the Silesian uprisings and plebiscites in Upper Silesia.

Lectures (M. Wiatr)

  • Presentation of the German edition of the book by Małgorzata Szejnert: "Der Schwarze Garten" and discussion with the translator Benjamin Voelkel regarding Upper Silesia in the interwar period, on 18 June 2015 in Potsdam  
  • Moderation of a reading with Peter Oliver Loew "Wir Unsichtbaren. Geschichte der Polen in Deutschland" on 20 March 2015 in Berlin/Pankow
  • Panel discussion: "Oberschlesische Identitäten. Basil Kerski im Gespräch mit Michał Olszewski, Sebastian Rosenbaum und Marcin Wiatr" on 15 March 2015 in Berlin
  • "'Grenzen überwinden'. Aus der Arbeit an einem deutsch-polnischen Schulbuch" part of the conference "Mitteleuropa 25 Jahre nach dem Fall des Eisernen Vorhangs" from 11 to 16 January 2015 in the education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen
  • "Casus Oberschlesien als transnationale Grenzregion" part of the conference "Mitteleuropa 25 Jahre nach dem Fall des Eisernen Vorhangs" from 11 to 16 January 2015 in the education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen
  • "Das Bild der deutschen Minderheit in polnischen Geschichtsschulbüchern" part of the conference "Schulbücher und Schulbuchprojekte zur (Minderheiten-) Geschichte der Deutschen in einzelnen Ländern Europas" from 31 May to 2 June 2015 in the education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen
  • "Literatur des Teschener Schlesiens" part of the conference "Die deutsche Literatur Schlesiens"  from 26 to 30 October 2014 in the education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen 
  • "1954 - 1974 - 1990 - 2006. Fußball als Wendepunkt? Ein Exkurs in die Grenzregion Oberschlesien" part of the seminar "Deutschland und Polen - Wendepunkte der gemeinsamen Geschichte von 1914 bis 2004" from 17 to 19 October 2014 in the Academia Baltica in Sankelmark
  • "Deutsche in Polen in polnischen Geschichtsschulbüchern bis 1989 und in bilateralen Schulbuchgesprächen. Die Deutsch-Polnische Schulbuchkommission in den Jahren 1972-1989 und das 'Problem' der Deutschen in Polen. Diskussionsstrategien, Deutungshoheiten, Kompromisse", international conference: "Die kommunistischen Behörden gegenüber der deutschen Bevölkerung in Polen 1945-1989", Institute of National Remembrance (IPN) in Kattowitz/Katowice in cooperation with the Association of the German Socio-Cultural Organisations in Poland and the House for Polish-German Cooperation in Gleiwitz/Gliwice, Gleiwitz/Gliwice, 28-29.11.2013
  • "Die Darstellung der Deutschen in Polen in polnischen Schulbüchern", II. Kongress der Deutschlandforscher in Polen, Willy Brandt Center (WBZ) for German and European Studies, Breslau/Wrocław, 21-23.11. 2013
  • Moderation of a panel discussion about: "Erbe, Identität, Zukunft. Vertreter nationaler und ethnischer Minderheiten in Polen im Gespräch über Erfolge, Probleme und Herausforderungen" with: Bernard Gaida, chair of the Umbrella Association of Germans in Poland, Cornelius Ochmann, director of the Foundation for Polish-German Cooperation, Dr Markus Krzoska, historian, Rafał Bartek, House for Polish-German Cooperation and Dr Irena Kurasz, German Consulate General in Breslau/Wrocław, Willy Brandt Center (WBZ) for German and European Studies, Breslau/Wrocław, 21-23.11.2013
  • "Oberschlesien in polnischen Geschichtsbüchern nach 1989. Zum aktuellen Stellenwert transnationaler Regionalgeschichte in Polen" followed by presentations and discussion of the project-based module on Upper Silesia, teaching seminar "Wiederentdecktes Europa", education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen, 25-30.08.2013
  • Gespräch mit dem Regisseur Andrzej Klamt im Rahmen einer Filmpräsentation "Die geteilte Klasse" - "Podzielona klasa" über Migrationserfahrungen der Oberschlesier, Roter Saal im Braunschweiger Schloss, 19.09.2012
  •  "Multiethnische Raum-Perspektive als Herausforderung für Schulbücher. Zur Rolle europäischer Minderheiten im modernen Unterricht", Seminar z.Th. "Ethnische Minderheiten in Osteuropa", education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen, 7-10 September 2012
  • "Das Skandalspiel von Kattowitz", forum held during a study trip of German and Polish students to Upper Silesia, German Culture Forum for Eastern Europe in Potsdam in cooperation with the Silesian Museum in Görlitz and the Institute for Applied History in Frankfurt (Oder), Katowice/Kattowitz (Poland), 10 May 2012
  •  "Europäische Bildungsmedien im Prozess der europäischen Integration", event organised by the Saxony-Anhalt German-Polish Society e.V. as part of European Week, Magdeburg , 7 May 2012
  • "Fußball und Integrationsprozesse. Polen in den deutschen und Deutsche in den polnischen Fußballnationalmannschaften", Conference "Fußball im Fadenkreuz der Politik", Willy Brandt Center (WBZ) for German and European Studies Wrocław/Breslau (Polen), Wrocław/Breslau, 23-25. April 2012
  • "Regionale Identität in Oberschlesien als Teil eines Modernisierungskurses in Polen? Eine periphere Grenzregion gerät ins Zentrum", interdisciplinary conference "Region - Staat - Europa. Regionale Identitäten unter den Bedingungen von Diktatur und Demokratie in Ostmitteleuropa", European Netwerk Remembrance and Solidarity in Warsaw in cooperation with the Federal Institute for Culture and History of the Germans in Eastern Europe (BKGE), Oldenburg, German Association for East European Studies (Berlin), Johann-Gottfried-Herder-Forschungsrat (Marburg) and the Institute of National Remembrance (Bratislava), Berlin, 18-20. April 2012
  • Talk on: "Europa in Regionen - Regionen im Schulbuch? Cornelius Ochmann (Bertelsmann Stiftung) and Marcin Wiatr (TU Braunschweig/GEI) discussing Upper Silesia and its multiple identities" at the Leipzig Book Fair, 15 March 2012
  • "Im Vorgriff auf die Fußball-EM 2012 in Polen und der Ukraine: Der Fußballplatz in Oberschlesien - ein europäischer Erinnerungsort?", conference "Offene Türen: Polen - Deutsche - Tschechen", education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen, 18-19. Januar 2012
  • "Schlesisches Kulturerbe im Schulunterricht und in der Universität - Was interessiert die Jugend heute? Was soll vermittelt werden?" part of the conference "Schlesische Identitäten. Erinnerungskultur - Reichtum oder Konfliktquelle?" in Groß Stein b. Oppeln on 8 October 2011
  • "Geschichtsunterricht in multiethnischen Regionen am Beispiel der Region Oberschlesien" part of the conference of the International society for History education, the Centre for Citizenship and History Education, Pädagogische Hochschule Basel, 12.-14.09.2011
  • "Regionales aufarbeiten, Europäisches zusammenführen. Ein Forschungsprojekt zu Bildungspolitik und Unterrichtspraxis in und um Oberschlesien" part of the seminar "Östliche Nachbarn entdecken und verstehen", education centre and meeting place "Der Heiligenhof" in Bad Kissingen, 22.08.2011
  • Podium discussion "Doppelidentitäten. Polen in Deutschland - Deutsche in Polen",  representation of North Rhine Westphalia in Berlin, Deutsch-Polnische Gesellschaft Bundesverband e.V., the German-Polish Society Berlin, Polish embassy Berlin und the German-Polish magazine DIALOG, Berlin, 16.05.2011

Project events and courses (M. Wiatr)

  • Discussion event to mark presentation of research findings "Oberschlesien zwischen Erinnerung und Zukunft" upon conclusion of the  research project "Oberschlesien und sein kulturelles Erbe - Erinnerungspolitische Befunde, bildungspolitische Impulse und didaktische Innovationen" on 15.02.2013 in Darmstadt
  • Course at the TU Braunschweig in 2012 summer term "Oberschlesien: Eine transnationale Region Europas" (Basic module on conveying history, History and History Teaching Department in the History Faculty)
  • Expert workshop as part of the research project "Oberschlesien und sein kulturelles Erbe - Erinnerungspolitische Befunde, bildungspolitische Impulse und didaktische Innovationen" between 31.05. and 02.06.2012 in Braunschweig
  • Course at the  Insitutute for Political Studies at Magdeburg University in 2011 summer term"Oberschlesien: Eine multikulturelle Region in Europa im Kontext anderer europäischer Grenzregionen" (European Studies course)

Books, monographs, journal and newspaper articles (M. Wiatr)

  • "Literarischer Reiseführer Oberschlesien. Fünf Literatouren" [to be published in autumn Herbst 2015 in der Potsdamer Bibliothek östliches Europa], Potsdam 2015, 450 S.
  • "Deutsch sein in Polen", in: Jahrbuch Polen 2016 (Etnische und nationale Minderheiten), eds Deutschen Polen-Institut Darmstadt, Wiesbaden 2016 [in preparation] 
  • "Muzeum Śląskie osiadlo na mieliznie" [Silesian Museum misses its chance]. In: Gazeta Wyborcza  18.09.2015, p. 8-9.
  • "Europa aus Sicht historischer Regionen erschließen: Das Projekt 'Oberschlesien'", in: Jahresbericht (2014) of the Georg Eckert Institute for International Textbook Research, Braunschweig 2015, p. 41-42.
  • "Eine klaffende Lücke. Zur Präsenz Oberschlesiens als deutsch-polnische Kulturlandschaft in polnischen Bildungsmedien nach 1989", in: Konferenzband zur XXXV. German-Polish Textbook Conference: "Kulturlandschaften. Akteure und Modi ihrer Konstruktion und Narration" [in preparation]
  • "Die g(b)lühenden Landschaften Oberschlesiens", in: Jahrbuch Polen 2015 (Umwelt), eds. Deutschen Polen-Institut Darmstadt, Wiesbaden 2015, p. 107-116
  • "Totalne osamotnienie czyli kaj tyn Opa? Deportacje Gornoślązaków do ZSRR w 1945 r." ["Total Isolation or Where is Grandpa?.The deportation of Upper Silesians to the USSR in 1945"]. In: "Gazeta Wyborcza" 27. März 2015
  • Neues Internetportal zu Oberschlesien im Unterricht. In: Deutsch-Polnisches Magazin "Dialog", Nr. 107 (2014), p. 93.
  • "Oberschlesischer Kosmos: Horst Bieneks literarisches Werk". In: Deutsch-Polnisches Magazin "Dialog", Nr. 107 (2014), p. 90-96.
  • Czas sprzeczności [A time of contradicitons]. In: Vierteljahreszeitschrift "Fabryka Silesia", Nr. 2 (7) 2014, p. 60-83.
  • "Eine Schifffahrt ins Ungewisse. Zum Streit um die geplante Oberschlesien-Ausstellung des Schlesischen Museums in Kattowitz", in: Deutsch-Polnisches Magazin "Dialog", Nr. 103 (2013), p. 68-84.
  • "Grenzräume neu vermessen. Multiethnische Raum-Perspektiven in polnischen Schulbüchern", in: GWU 64, 2013, H. 1/2, p. 46-60.
  • "Gegen nationale Paradigmen. Streit um die Deutungshoheit über die geplante Oberschlesien-Ausstellung". In: Inter Finitimos 10 (Yearbook of the German_Polish relationship by the Deutsch-Polnischen Gesellschaft Bundesverband e.V.); - Themenschwerpunkt: Museen und Ausstellungen; eds.: Peter Fischer, Basil Kerski, Isabel Röskau-Rydel, Krzysztof Ruchniewicz, Sabine Stekel) (2012), p. 81-100.
  • "Spielst du für uns oder gegen uns? Sport in Oberschlesien und die Erfahrung europäischer Grenzgebiete", in: Deutsch-Polnisches Magazin "Dialog", Nr. 99 (2012), p. 18-29.
  • "Górny Śląsk niczym Afryka" ["Upper Silesia equals Africa"], in: Fabryka Silesia, 2 (2012), p. 22-23.
  • "Gestern, heute, morgen. Fußball ist in Oberschlesien mehr als nur ein Spiel", in: "Glückauf Polonia!. NRW & Polen. Die Menschen. Der Fußball. Die Geschichte", Reviersport Sonderausgabe, Essen 2012, p. 64-67.
  • "Janosch kehrt zurück", in: Deutsch-Polnisches Magazin "Dialog", Nr. 97/2011, p. 9-19.
  • "Regionales aufarbeiten, Europäisches zusammenführen", in: "Bulletin" from The Georg Eckert Institute 09 (2011), p. 26-28.
  • "Oberschlesien - Identität und Modernisierung", in: Deutsch-Polnisches Magazin "Dialog", Nr. 95/2011, p. 73-85.
  • "Strukturelle Veränderungen im ländlichen Raum Polens am Beispiel Oberschlesiens", in: Zeitschrift 'OST-WEST. Europäische Perspektiven', 12. Vol. (2011), H.3, p.200-207.

Further contributions, articles and edited volumes (with involvement of M. Wiatr)

  • Robert von Lucius: "Von der ungeheuren Bedeutung der gestrichelten Linie". In: Frankfurter Allgemeine Zeitung  31.07.2014, p. 3.
  • Lidia Ostałowska, Dariusz Kortko: "Pierony. Górny Śląsk po polsku i niemiecku. Antologia" [Anthologie polnischer und deutscher Reportagen über Oberschlesien], Warszawa 2014
  • "Kunst und Industrie: Das Paradigma der Innovationen in den Industriegebieten Deutschlands und Polens", Katowice 2013
  • Marcin Wiatr in an interview with Till Scholz-Knobloch: "Der verminte Kulturraum". In: Das Wochenblatt 14.02.2013
  • Marcin Wiatr in an interview with Józef Krzyk: "Zbyt mało, zbyt banalnie. Czego polski uczeń może dowiedzieć się o Śląsku" [Too little, too banal. What politics students  learn about Upper Silesia]. In: Gazeta Wyborcza v. 8.03.2013, p. 10 & 14.
  • Lidia Ostałowska, Dariusz Kortko: "Dość całowania ręki niemieckiego pana. Muzeum Śląskie w ogniu" [There’s no preventing the Germans. The Silesian Museum conflict]. In: Gazeta Wyborcza v. 27.06.2013, S. 14-17.
  • Daniel Rubrecht: "O Janoschu, piłce nożnej i podręcznikach / "Über Janosch, Fußball und Schulbücher", in: "Schlesisches Wochenblatt", Nr. 24/1054 dated 15-21.06.2012
  • Adriana Dawid; Anna Gołębiowska: "Opolscy historycy w Instytucie Georga Eckerta w Brunszwiku. Region w podręczniku", in: INDEKS, Pismo Uniwersytetu Opolskiego, Nr. 7-8 (131-132) / IX - X 2012
  • Barbara Cöllen: "Polska w niemieckiej szkole: między życzeniem a realiami" [Poland in german schools: Between aspiration and reality], published on the Deutschen Welle portal on 11.03.2012
  • "Doppelte Identitäten. Polen in Deutschland - Deutsche in Polen. Basil Kerski im Gesoräch mit Wieslaw Lewicki, Andrzej Kaluza, Jacek Tyblewski and Marcin Wiatr", in: "Polnische Einwanderung. Zur Geschichte und Gegenwart der Polen in Deutschland", Basil Kerski, Krzysztof Ruchniewicz (eds.), Publication by the Deutsch-Polnischen Gesellschaft Bundesverband e.V., Fibre Verlag, Osnabrück 2011, p. 285-298.
  • Konrad Schuller: "Der neue Schlesier", FAZ v. 21.05.2011 (Nr. 118), p. 3.
  • Guido Hitze: "Das Komplott von Oberschlesien", FAZ v. 21.05.2011 (Nr. 118), Bilder und Zeiten, Z3